Nettoyage aux GELS WOLBERS







Conscients du rôle qu'ont à jouer les entreprises dans la protection de l'environnement, notre atelier porte une attention particulière au respect des normes en vigueur. Notamment l'usage des solvants toxiques. Ils sont de moins en moins utilisés au sein de nos ateliers, en faveur des gels à base d'eau  :

une technique de nettoyage et d'allègement de vernis non toxique, biodégradable et respectueuse des œuvres. 


Nos formations à l'Institut National du Patrimoine nous ont permis d'aborder ces procédés et de les intégrer à nos pratiques de nettoyage.

Les méthodes de nettoyage classiques à base de solvants se sont souvent avérées trop agressives pour les œuvres, nocives pour la santé des restaurateurs et pour l'environnement.

Les recherches approfondies par les chimistes-restaurateurs (e.a M Richard Wolbers, professeur associé, coordinateur de la section scientifique et restaurateur de peintures à l’Université du Delaware) ont abouti à une méthode à base d'émulsions aqueuses. Ces procédés sont aujourd'hui enseignés à l'Institut National du Patrimoine et adoptées par les laboratoires de restauration des plus grands musées internationaux.



Comment agissent les gels?


Un gel aqueux fonctionne comme une éponge au niveau moléculaire et emprisonne dans sa structure une quantité très limitée de solvant biodégradable (par ex. l'alcool benzylique).

En préparant un gel "intelligent" (pH et conductivité électrique sont contrôlés) la pénétration dans la couche à enlever et les couches sous-jacentes est maîtrisée.

L'émulsion qui en résulte est appliquée sur les parties à nettoyer : elle ne s'active qu'une fois agitée et son action s'arrête quand elle se fige (action thixotrope = un phénomène présenté par certaines matières qui, en suspension colloïdale, sont susceptibles de passer à l'état soluble lorsqu'elles sont mises en mouvement et de reprendre l'état gel lorsqu'elles reviennent au repos.)



Quels sont les avantages de cette technique?


- Vitesse d’évaporation des solvants diminuée (toxicité éliminée)

- Diffusion réduite (moins agressif sur l'œuvre)

- Mouillage de la zone traitée plus important (action plus efficace)

- Temps d’application prolongé (meilleure maîtrise du geste)

  1. -Application contrôlée, locale ou étendue

- Rinçage à l'eau déminéralisée isotone (sans risques de chancis)

  1. -Absence de résidus laissés par le gel

- Procédé moins agressif que les procédé classiques



Exemple de nettoyage aux gels aqueux


AVANT :




EN COURS:





APRES:

Pour ce nettoyage (vernis oxydé et repeints étendus) ont été utilisés:


- Gel A Wolbers/ 10 % Alcool Benzylique,  pH 6,5 / 2,0 µS


- Gel F Wolbers/ EDTA / 7 % Alcool Benzylique,  pH 8 / 2,0 µS



Signé  : D.J. Vanderbuit (?) (non-daté)

Époque  : milieu XVIIIe siècle  

Format  : 64,5 x 82,5 cm

Technique  : peinture à l’huile sur toile de lin